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被称为“魔鬼螺旋”的神秘物体:历经百年,科学家解开了起源谜题

时间:2020-06-15 09:55:23 作者: 来源:51区未解之谜网 手机阅读

科学可以帮助解释许多关于世界自然奇观的信息,但是它受到各种条件的限制,不能回答所有的问题。

1891年,美国中西部内布拉斯加州哈里森镇的一个牧场主正在开垦他的牧场。当他清理牧场附近的一块岩石时,他发现了一个奇怪的、垂直于地面的螺旋形坚硬的岩石状物体。

由于牧场主不确定这是什么,他们向当局报告,当局安排地质学家和古生物学家欧文·欣克利·巴伯去那里确认他们的发现。

然而,即使是经验丰富的欧文也没能解释这是什么东西,并在发现它的附近挖掘出越来越多类似螺旋形石头的物体。

这些螺旋结构的大小和深度各不相同,但通常延伸到地下约3米,在螺旋的最深处,有一个以一定角度向上和横向延伸,类似于隧道的结构。

经过检查,欧文发现这些结构非常完美。在他的报告中,欧文写道:“宏伟的形状;完美对称;我无法理解这样一个组织。”

也因为他无法理解,欧文给这样一个建筑命名为“达摩尼克”,希腊单词“魔鬼的螺丝钉”,即“魔鬼的螺旋”或“魔鬼的开瓶器”,也像火一样从内布拉斯加州迅速蔓延开来。

(欧文·欣克利·巴伯)

欧文的第一个理论是,这些物体可能是在封闭的湖底形成的。他甚至认为它们是由灭绝的淡水海绵形成的化石。

一段时间以来,这一理论一直处于主导地位,但经过反复研究,欧文和其他考古学家发现螺旋结构内有植物组织,并与周围的岩石和土壤分析相比,他们发现它们与半干旱、开阔的平原而不是湖泊有更多的共同之处。

因此,另一种理论认为这个螺旋物体是一个巨大植物的化石。然而,没有证据证明哪个理论是正确的,所以这些化石记录已经成为许多无法识别的奇怪现象之一。

(欧文在一个螺旋结构旁边)

后来,这些螺旋化石不仅在内布拉斯加州被发现,也在邻近的怀俄明州被发现,这也使得这些化石被发现的地区成为包括考古学和科学在内的各个领域的焦点。

因为这不是一种个别现象,而是具有一定的普遍性,也证明了这种对象已经广泛出现。1893年,新发现的螺旋结构再次困扰学术界,因为在一个从底部延伸的隧道状区域发现了啮齿动物骨骼化石。

当时的美国古脊椎动物学家爱德华·德克斯特·凯普(Edward Dexter Kepp)认为,对这些物体最有可能的解释似乎是一些大型啮齿动物洞穴的模型,因为外表上的一些痕迹可能是在挖掘时动物的爪子形成的。

(博物馆保存的化石标本)

同年,奥地利权威古生物学家西奥多·富克斯也支持这一理论。然而,欧文仍然不相信如此完美的结构是由动物构成的。此外,从发现的啮齿动物骨骼化石判断,很有可能是有什么东西把它拖到了海底,然后它被猎杀了。

“这些恶魔的螺旋是如此完美。如果这真的是某种生物的作品,那么它必须被作为一个永久的纪念碑来纪念这种生物的天才,它以如此精确和持久的方式奠定了它复杂的居住线。”

多年来,尽管对“魔鬼螺旋”的真正原因进行了研究,新的理论如两种植物交织在一起的理论相继出现,但这个问题的解决仍处于僵局。

直到20世纪20年代,考古学家通过检查发现,这个螺旋形物体出现在2000万年前的中新世时期。

它周围的岩石充满了砂岩,这些物质的形成是在干旱条件下由风的作用形成的,这否定了海洋化石的理论,并支持陆地生物形成这些结构的可能性。

20世纪70年代,堪萨斯大学古生物学家拉里·马丁及其团队的创新发现最终解决了“魔鬼螺旋”的真正原因。

(前:拉里·马丁)

他发现了一种史前海狸化石,这种化石已被证实在螺旋物体中灭绝,尽管这可以追溯到几十年前的理论,即食肉动物可能会把这种生物拖到海底去捕猎。但是拉里将这只海狸的牙齿样本与螺旋化石中奇怪的凹槽进行了比较,发现它们完全一样。

(古代海狸化石)

也就是说,欧文的理论起初被证明是错误的,其他支持“魔鬼螺旋”作为动物产品的学者只说对了一半,因为他们相信这个结构是用两只爪子挖掘出来的,最后证明它实际上是被史前海狸啃过的。

事实上,螺旋结构的一部分是由牙齿扁平而宽的史前海狸挖掘出来的,但从底部延伸出来的部分像隧道一样是用前爪挖掘出来的,所以学术界一直未能就这一差异达成共识。

(古代海狸的牙齿结构)

这一发现解决了困扰考古学家和生物学家近一个世纪的问题。但是,为什么史前海狸会建造如此奇怪的洞穴呢?

为了解决这个问题,我们首先需要了解古代海狸。与我们现在所熟悉的海狸不同,史前海狸是一种生活在渐新世晚期北美荒原上的生物,耳朵小,腿短,适合生活在狭窄的地下通道中。海狸比现在的海狸小得多,只有大约30厘米长。

(史前海狸画像)

同时,通过对这些洞穴的研究,我们可以了解史前海狸的“智力”。首先,这些洞穴的螺旋结构可以有效地控制空气体的流动。与挖掘直线通道的生物相比,它们更少受到高温或潮湿空气体的困扰。二是底部延伸的隧道部分连接多个空房间,包括育婴室;住宅区;食物储藏室等。,可以有效地避开捕食者。

这些洞穴内部排列着植物纤维,使生活环境更加潮湿和舒适。这就是欧文当时提出植物化石理论的原因。

对史前海狸洞穴的研究进一步揭示了当时的啮齿动物和今天的啮齿动物之间难以置信的差异。因为从洞穴的制造来看,史前海狸在养育后代时采用了K策略,也就是说,它们只生下少量的后代,并花更多的时间来照顾它们的后代。

今天的啮齿类动物采取了R的策略,也就是说,它们一次产下更多的幼崽,但是它们照顾幼崽的时间会更少。

从洞穴内发现的大量玻璃质火山岩和黑曜石中,我们可以知道火山存在于史前海狸的生活区周围。同样的生活环境使土壤充满了硅,硅化使这些洞穴得以保存。

(自然历史博物馆保存化石示意图)

将近一百年后,人们终于解决了这个奇怪的结构。但是这个名字,听起来让人不寒而栗,“魔鬼的螺旋”;“魔鬼开瓶器”等等仍然是这些几千年前形成的洞穴的象征性名称。

在内布拉斯加州哈里森镇发现的第一批螺旋洞穴化石之一已经被封存,每年吸引大量的人来了解几千年前的小历史和科学家试图寻找一百年答案的历史。

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