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数百万转基因蚊子要被放入大自然,科学家为何要做这种研究?

时间:2020-06-12 10:05:15 作者: 来源:51区未解之谜网 手机阅读

又是夏天了,最让每个人担心的是蚊子。特别是对于那些“招蚊子”的人来说,睡觉后发现十几个袋子被咬是很常见的(不要问我是怎么知道的)。

每个被蚊子困扰的人都渴望抓住所有的蚊子,并把它们放在小黑屋里。我从未想到美国的一群科学家会释放蚊子。然而,这群蚊子不是普通的蚊子,而是一群转基因蚊子。

那么,这些科学家究竟为什么要向大自然释放蚊子呢?

事实证明,他们正在抗击疟疾,这是人类最可怕的敌人之一。

正如我们多次说过的,疟疾是一种由疟原虫引起的传染性疾病,它具有高度的破坏性。根据世界卫生组织发布的《2019年世界疟疾报告》,2019年全球将有约2.28亿疟疾病例和40万人死亡。由于中国的抗疟疾政策,我们没有疟疾,甚至对它非常陌生。然而,世界上确实有数亿人患有疟疾。正是因为发明了治疗疟疾的青蒿素,挽救了数亿人的生命,杜友才获得了诺贝尔奖。

除了治疗,一些研究人员还试图开发疟疾疫苗来对抗疟疾,但结果并不好。世界卫生组织将于2018年在非洲试验疟疾疫苗,但这种疫苗只能保护5岁以下的儿童,保护率只有30%。这种疫苗的有效性代表了人类在过去100年中发展疟疾疫苗的一个缩影。尽管如此,科学家们仍在努力克服困难,开发疟疾疫苗。

然而,也有一些科学家在他们的努力中是独一无二的,他们更早地阻止疟原虫,也就是蚊子。

早在20世纪90年代,科学家就试图将抗疟原虫的物质植入蚊子体内。然而,与引起传染病的细菌和病毒相比,疟原虫是一种“巨大”的有机体。即使它们受到抗疟药物或其他物质的攻击,它们仍能找到快速存活和繁殖的方法。因此,这种方法没有取得多大突破。

约翰·霍普金斯大学彭博公共卫生学院的乔治·迪莫普洛斯教授和他的团队受基因工程的启发,引进了一种新的疟疾预防和控制方法,即转基因技术。我们听说的转基因通常存在于食物中,并不是每个人都接受。事实上,转基因技术可以极大地改善我们的生活,迪莫普洛斯的实验就是一个例子。

他们在最近发表在《科学进步》杂志上的一篇文章中展示了他们的研究过程。

论文指出,研究小组已经在蚊子体内植入了新的基因,可以编码五种蛋白质,包括蜘蛛毒液中的湿婆1蛋白、蝎毒中的蝎子蛋白和蜂毒中的蜂毒素蛋白。在新基因的指导下,蚊子可以合成这五种蛋白质来杀死蚊子体内的疟原虫。这种方法最大限度地降低了疟原虫对这些蛋白质产生抗性的可能性,从而降低了它们通过蚊子感染人类的可能性。

“一旦这些研究被证明是无风险的,我认为人类将对这种疟疾控制方法更加开放。”他所说的是实验的下一步——将转基因蚊子释放到大自然中。通过将这些蚊子与自然蚊子交配,基因将在未来传递给更多的蚊子,最终实现蚊子对疟原虫的抗药性并解决疟疾问题。

但是这里有一个问题,那就是遗传。作为一种有性生殖的有机体,蚊子的基因只在遗传过程中以一半的概率传给后代。同时,蚊子的生命周期非常短,导致这些植入基因的遗传比例较低,最终可能被完全淹没并消失。

为此,他们必须使用另一种手段来实现基因传递,即基因驱动技术。基因驱动是近年来兴起的一种技术。通过人类的干预,基因可以以有偏见的方式传递给下一代。因此,如果迪莫普洛斯等人的实验成功,将转基因蚊子释放到自然界,基因驱动技术也将被用来控制基因遗传。

值得注意的是,当迪莫普洛斯团队正在研究转基因蚊子时,另一家名为Oxitec的公司也在做类似的研究。他们的目标不仅仅是抵抗疟疾,而是消灭蚊子。他们有转基因的雄性蚊子。一旦它们与雌性蚊子交配,就会导致雌性蚊子死亡。

这个实验似乎有一些科学依据,但许多科学家对此深感忧虑。Oxitec在巴西进行了类似的实验,释放了100多万只蚊子,结果适得其反。许多科学家认为,他们最近的实验可能会产生大量抗药性蚊子,使它们更难对付。地球之友联盟的人曾经尖锐地指出,公司为了商业利益而进行这种伦理实验,忽视公众和环境安全,应该受到广泛批评。

事实上,这种实验背后存在巨大的风险,不仅需要在尝试之前进行严格的评估,还需要在实施之前得到相关部门的批准和管理。很难想象为什么美国环境保护署今年5月批准了这个项目,同意该公司在未来两年每周在佛罗里达州和得克萨斯州释放数百万只转基因雄蚊。如果实验失败,那就等于饮鸩止渴。

我不得不说,这家公司已经失去了一些对自然的敬畏。试图用人类可用的有限技术来改变地球环境是鲁莽的。显然,他们已经忘记了自然动物会给人类带来什么疾病和危险。2012年,牛津昆虫技术公司将转基因蚊子引入美国佛罗里达州。结果,100,000名美国居民签署了一份网上请愿书,声称他们不愿意为这种只想着赚钱的生意做老鼠。

对于迪莫普洛斯团队来说,下一个计划是首先在模拟环境中进行实验,但是如果它真的起作用,它将不可避免地被投入大自然。基因工程也许确实是对付蚊子的一种新方法,但迄今为止它还没有真正成为我们的武器。我们必须小心使用它。当然,如果这种实验成功了,它也将获得相当大的收益,但所涉及的风险不容忽视。

你觉得这个实验怎么样?欢迎评论您的观点。

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