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NASA探测器拍摄到37亿年前火星河流的高清细节,类似于莱茵河

时间:2020-05-11 12:20:53 作者: 来源:51区未解之谜网 手机阅读

目前,我们知道火星是一个干燥寒冷的星球。长期以来,一些科学家认为几十亿年前火星也有水和大气,并试图在火星上找到液态水和大气演化的证据。

2008年,美国宇航局的凤凰号火星探测器捕获了一个白色物体,科学家判断这个白色物体可能是冰。在火星上寻找水的漫长过程开始了。

最近,一个由荷兰、乌得勒支大学、英国和法国科学家组成的国际研究小组在《自然通讯》上发表了一幅火星岩石悬崖表面的高清图像,揭示了37亿年前火星表面存在10万年以上古老河流的证据。

这是科学家第一次能够通过轨道数据和高分辨率结构分析密切观察这些岩石露头,并根据沉积地层证据获得可靠的古环境解释。

这组高清照片是由美国宇航局的高分辨率成像科学实验(HiRISE)在火星侦察轨道器空站拍摄的。

这张照片是在火星南半球的巨大革剌斯环形山拍摄的。南半球的撞击导致了更多的陨石坑,平均高度高于北半球。

火星-革剌斯盆地是一个巨大的深蓝色区域,直径为1430英里(2300公里),是火星和太阳系已知的最大撞击坑之一。据信它形成于大约40亿年前。(照片来源:MOLA科学团队)

横跨2300公里的革剌斯盆地是火星上保存最好的撞击结构,也是太阳系中第三或第四大撞击结构。

盆地深度超过4公里,包含各种沉积平原,有37亿年的历史。平原上覆盖着33亿年历史的熔岩流。这种环境保存了景观上存在巨大湖泊、古老河流和水路网络的证据。

伊佐拉是火星上革剌斯环形山西北边缘的一块露头岩石。根据37亿年前对该地区沉积物轨道图像的最新分析,该地区的深层河流已经活跃了10多万年。

Helice成像照片(a . hellas陨石坑的地形图;B. Izola高清晰度等高线地形图;伊佐拉三维视图)

作家弗朗切斯科·塞勒斯和他的同事们研究了伊佐拉1500米宽、190米厚的沉积岩的地层结构。通过研究,科学家已经确定这一堆岩石是由流水形成的沉积岩。河流会不断改变其沟壑,形成河床地貌。

将照片转换成3D视图后,可以清楚地看到沉积物的方向。作者在研究报告中说,这项研究证明,37亿年前火星上持续的河流沉积“类似于莱茵河或意大利北部的河流”。

美国国家航空航天局拍摄的沉积层的高清图像

沉积层的三维视图

弗朗切斯科·塞勒斯说,极高分辨率的图像让科学家能够“读取”岩石,就像它们站在悬崖边一样。不幸的是,科学家目前无法攀登并看到更详细的细节,但与地球上沉积岩惊人的相似之处是难以想象的。

研究小组的观察和分析支持火星上的水循环与降水驱动的水循环最一致。

弗朗切斯科·塞勒解释说,形成这些岩石堆的河流不是一次性事件——它们可能已经活跃了数万至数十万年。“这样的常年河流需要一个能长时间保持大量水的环境,而且几乎可以肯定这是一个由降水驱动的水循环过程。”

该论文的合著者威廉·麦克马洪说,火星有一个沉积岩的古老记录,甚至比数百万甚至数十亿年前地球上的情况还要古老。

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