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因为曾经用青蛙验孕,人类可能间接消灭了近百种两栖动物

时间:2020-04-03 10:29:19 作者: 来源:51区未解之谜网 手机阅读

从1993年开始,令人费解的两栖动物大规模死亡的奇怪现象开始在世界范围内出现。事实上,自从人类成为地球的霸主以来,每时每刻都有物种面临灭绝,但这种两栖危机非常奇怪。与人类直接压迫的物种不同,两栖动物的死亡主要发生在远离人类的原始森林或自然保护区。中美洲、加勒比和澳大利亚的情况最为严重。

研究人员用“死青蛙地毯”来描述这种神秘的死亡,人物马修·费希尔(MATTHEW FISHER)

生物学家收集了世界各地的两栖动物尸体,并进行了寄生虫学、细菌学、病毒学和真菌学检查。没有发现明显的病原体。在样本的新鲜皮肤涂片和表皮组织中只发现了一种叫做壶腹的真菌孢子。正是这种壶腹在两栖动物群落中引发了一场血腥的风暴。在澳大利亚昆士兰州无人居住的高海拔雨林中,14种雨林青蛙遭到破坏,有些已经完全灭绝。在世界范围内,超过40%的两栖动物因壶腹而濒临灭绝。

就像今天痴迷于发现传染病的零号病人一样,经过多年努力,生物学家终于找到了一些线索。20世纪30年代,马铃薯首次出现在南非爪蟾的样本中,当时爪蟾是风靡全球的怀孕测试工具青蛙。

两栖动物的神秘灭绝与人类怀孕测试有关。

作为一个能够跟得上社会发展步伐的现代人,看到“验孕”这个词肯定会毫不矛盾地把“棒”这个词联系起来,或者直接把它和尿检联系起来。

喊“两根杠”

也许很少有人会注意妊娠测试的发展。毕竟,你首先需要一个对象。对中国人来说,许多文学和电影作品都描述了古代怀孕测试技术,医生将通过测量脉搏、观察晨吐和更年期来判断他们是否怀孕。然而,在世界上,更为主流的是尿液分析学派,也许是因为古人认为尿液和新生儿似乎来自一个地方,并错误地找到了正确的方向。

3500年前的古埃及人已经探索出了一种更成熟的验孕方法——尿样小麦。可能怀孕的妇女被要求将尿液排入一袋小麦和一袋大麦中。几天后,如果小麦发芽了,他们会认为他们怀了一个女孩,如果大麦发芽了,他们会认为他们怀了一个男孩。如果大麦和小麦不发芽,它们都将被视为作弊。

根据常识,这种形而上学的方法除了糟蹋食物之外应该没有实际用途。然而,它不仅幸存了下来,而且从希腊和罗马传到了欧洲。它也记录在1699年的德国民间书籍中。

古埃及纸莎草文件记载了早孕测试和眼科疾病

更令人惊讶的是,这种验孕方法不是形而上学。1963年,一项研究恢复了这种方法,发现男性或非孕妇的尿液可以抑制谷物的发芽,而孕妇的尿液确实可以发芽大麦或小麦,成功率为70%。用大麦和小麦来判断胎儿的性别是无稽之谈。

古埃及人可能错误地开发了一种相对可靠的方法,但欧洲本土的妊娠检测技术并非如此。在中世纪,欧洲还发展了一种特殊的撒尿职业,称为“撒尿先知”,这与后来出现的“茶占卜”有些相似。感觉好像有什么东西从无到有,隐藏的东西,由空想象的东西和由空虚构的东西

还有一种更有味道的方法,将布条浸泡在疑似孕妇的尿液中,晾干并点燃。如果燃烧产生的气味能让女性感到恶心,那就证明她们怀孕了,而且很臭。

“撒尿先知”专用彩色戒指

简而言之,在东方世界之外,怀孕测试总是离不开尿检。即使现代科学取代了形而上学,尿液仍然是最有价值的样本。20世纪20年代,人们发现了著名的人绒毛膜促性腺激素(hCG),这是一种受精卵着床后由胎盘产生的激素。孕妇血和尿中的绒毛膜促性腺激素含量很高,因此尿或血中绒毛膜促性腺激素含量可作为判断妊娠的可靠指标。

起初,科学家们没有找到一种方便的测试方法。两名科学家,bernhard Zondek和Celma Aschheim,第一个将孕妇的尿液注射到未发育的雌性老鼠体内。他们发现,几天后,在hCG的作用下,老鼠的卵巢发生了变化。于是,一种新的动物妊娠试验方法诞生了,称为“阿-兹妊娠试验方法”。

“A-Z妊娠试验”完全击败了那些鬼魅般的妊娠试验方法,阳性准确率达98%,只受各种实验动物的折磨。在早期测试中,每测试一名女性,就有五只小老鼠失去香味。后来,经过反复试验,幼鼠被成年母兔取代,剂量仍然很大。一个普通的妊娠诊所每年会杀死6000只兔子。

今天,兔子不再需要测试怀孕,但是对实验兔子的需求正在增加。

这种验孕方法在当时的市场上占了主导地位,其准确率在人群中独占鳌头,所以女性用“兔子死了”这个委婉的说法来表示怀孕。事实上,不管是否怀孕,兔子都会死,因为有必要解剖和观察它们卵巢的变化。正是这种弊端使得这种方法无法进一步发展。即将到来的主角爪蟾将很快统治世界。

英国动物学家霍本一直在关注非洲爪蟾。在进行妊娠测试之前,他经常选择非洲南部常见的非洲爪蟾作为动物实验对象,因为他生活在南非。1930年,霍本给非洲爪蟾注射了牛脑垂体的提取物。结果,她意外地发现非洲爪蟾排卵异常。

非洲爪蟾被称为非洲爪蟾,因为它的前肢没有蹼。

尽管妊娠试验的原理与以前的小鼠和兔相似,但Hogben的发现价值在于证明哺乳动物激素也能作用于两栖动物,并且它们暴露于hCG后的产卵反应更容易观察。

因此,霍本在他的学术报告中简短地提到了这个想法,并带着一群非洲爪蟾回到英国,研究实用的怀孕测试方法。经过多次实验,霍本发现非洲爪蟾只能在自然状态下交配后产卵,没有其他自然产卵现象。将孕妇的新鲜尿液注射到非洲爪蟾皮下,在12小时后刺激其产卵,精确度非常高。

非洲爪蟾在人工环境中排卵

不用杀死非洲爪蟾就能通过排卵判断妊娠,可以多次重复使用。此外,非洲爪蟾非常容易捕捉,在人工繁殖的条件下可以存活10年以上。由于所有这些原因,非洲爪蟾已经成为新一代的妊娠检测工具。

从20世纪30年代末到60年代,成千上万的非洲爪蟾为人类的计划生育做出了巨大的牺牲,在排卵和排卵准备的周期中迷失了自己,并被更先进的hCG化学检测方法所拯救。利用hCG抗体的特异性结合,科学家发明了一种更方便的妊娠试验方法。

首先,hCG附着在绵羊血细胞的表面。然后,动物被用来产生hCG抗体。这两种物质与尿液混合,等待变化。如果尿液中有大量的hCG,那么hCG抗体将优先与它结合。下面几页的羊是不会被肉眼改变的。相反,如果尿液中的hCG含量很低,那么抗体将与绵羊血细胞表面的hCG结合,并且可以观察到血液凝固。

这种方法实际上非常复杂,有10个步骤,试管需要与振动隔离,并允许放置2小时。按照目前的标准,这被认为是“反人类的设计”,但这是第一个不依赖医生和实验室就可以在家里操作的科学怀孕测试方法。此后,尽管妊娠试纸、妊娠试纸卡和妊娠试纸条的原理没有发生很大变化,但其中一种比另一种更方便、更可靠。如今市场上常见的妊娠测试棒甚至只需要两步:面对尿液,等待一分钟读取结果。

妊娠检测技术的发展

现代怀孕测试技术给人类的繁殖提供了更多的选择,但却让两栖动物难以繁殖。事实上,新技术并没有真正拯救非洲爪蟾。由于其在妊娠试验中的广泛应用,爪蟾已成为一种常见的脊柱模型动物。大量野生非洲爪蟾被捕获,并从南部非洲销往世界各地。

科学家正在追踪导致两栖动物大量死亡的壶腹。最早的样本来自20世纪30年代捕获并出售的非洲爪蟾。换句话说,正是人类对非洲爪蟾的全球贸易导致了壶腹的扩散。那么,为什么非洲爪蟾在20世纪30年代携带的壶腹要等半个世纪才能被发现和估价呢?

事实上,这是一个类似天花和印第安人的故事。非洲爪蟾是壶腹部的自然宿主,因为它长期对壶腹部有一定的抵抗力,壶腹部只能附着在非洲爪蟾表皮的最外层,完成其整个生殖过程而不会造成任何伤害。

被壶腹感染的皮肤组织中清晰可见孢子囊

然而,对于非洲大陆以外对壶腹没有天然抵抗力的两栖动物来说,壶腹的致命性会突然增加。它不仅粘附在最外层的表皮上,还能扩散到更深层的皮肤组织并迅速生长孢子囊,随着宿主上皮细胞的分化和分离,孢子囊迁移到表层释放新的游离孢子。

表皮松弛是壶腹感染的典型症状。

目前的研究认为壶腹感染破坏了两栖动物皮肤调节电解质平衡的能力,导致体内血钾和钠浓度显著下降,从而影响血液供应系统并最终导致心脏骤停。一些研究指出壶腹可以感染至少695种两栖动物,包括青蛙、蟾蜍和火蜥蜴。

虽然我们已经意识到问题的严重性,但有些已经太迟了。从2004年到2008年,巴拿马的一个野外观察站统计出41%的当地两栖动物因壶腹而消失。从2009年到2012年,壶腹杀死了99%的荷兰蝾螈。

更残酷的是,我们目前除了严格控制两栖动物的跨境贸易别无选择,因为对壶腹的研究并不深入,对野生物种也没有可行的处理方法。两栖动物仍然不得不面对大量的问题,如人类化学残留物污染。显然,两栖动物最黑暗的时刻已经到来。

很难过失去脖子,黑比克斯

当然,这并不是完全没有希望。壶腹清理后,少数种群中有抵抗力的个体存活了下来,并继续为它们的伟大生存和繁殖而全力以赴。

在这个人类和青蛙之间的世纪枷锁中,人类通过怀孕测试解放了生殖的自由,但他们背后的青蛙却被剥夺了生存权,这就像一场无声的掠夺战争。

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在怀孕测试棒发明之前,你招募过蟾蜍吗?

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