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科学家揭新冠病毒感染机制之谜:比SARS感染力强4倍

时间:2020-04-02 12:26:30 作者: 来源:51区未解之谜网 手机阅读

英国媒体称,这项新研究揭示了一种重要的生物学机制,这种机制可能会“帮助”这种新的冠状病毒感染人类并在全球迅速传播。

据英国《卫报》网站3月30日报道,对该病毒结构的详细分析显示,用于确定感染的棒状“尖刺”在侵入人体细胞时比严重急性呼吸综合征(非典)冠状病毒强4倍。

这一发现表明,通过鼻或口吸入的冠状病毒颗粒很可能附着于上呼吸道细胞,这意味着让感染站稳脚跟所需的时间相对较短。

明尼苏达大学的科学家利用x射线结晶学绘制了一张病毒的尖峰蛋白及其在人类细胞上的对应伙伴的原子三维图,称为ACE-2受体。

该报告称,当病毒遇到人类细胞时,其表面的尖峰蛋白会缠住ACE-2受体。如果细胞有这样的受体,病毒可以进入细胞并复制。

领导美国团队的方莉博士说:“3D结构显示,与2002年导致非典爆发的病毒相比,这种新型冠状病毒进化出了一种新的策略,将它与人类受体结合在一起,并且结合得更紧密。与人类受体的紧密结合有助于病毒感染人类细胞并在人与人之间传播。

科学家们现在将利用这种病毒的图谱来寻找潜在的药物,在病毒复制加速和感染发生之前将其灭活。方莉说:“如果一种新的抗体药物能够比受体更强、更频繁地与病毒的这些部位结合,它将阻止病毒进入细胞,从而使其成为一种治疗病毒感染的潜在有效方法。”他还说,这些网站可以用来影响疫苗开发,以防止未来的感染。

研究人员在《自然》杂志上写道,他们描述了如何将这种流行性冠状病毒的结构与蝙蝠和穿山甲的相关菌株进行比较。他们发现,这两种动物毒株都能与人类血管紧张素转换酶-2受体结合,从而支持了之前对人类冠状病毒的研究工作,这些病毒要么直接来自蝙蝠,要么来自被蝙蝠自身感染的穿山甲鳞片。在感染人类之前,这些动物菌株获得了关键的突变,从而使病毒更容易在人类中传播。

诺丁汉大学的病毒学教授乔纳森·鲍尔没有参与这项研究,他说:“我们知道,引起新冠状肺炎的非典-CoV-2病毒与其相关的非典表现非常不同。特别是,SARS-CoV-2能有效地感染咽喉和鼻子,引起像感冒这样的轻微症状,而SARS几乎总是在肺部复制病毒。

他说:“这项研究为这种差异提供了一个有吸引力的原因:非典病毒表面的尖峰蛋白能更有效地结合到细胞表面的蛋白——ACE-2上,ACE-2是这些病毒进入细胞的通道。这种增强的组合可以使病毒更有效地感染鼻和喉,而鼻和喉中的ACE-2水平被认为较低。”

他补充道:“这项研究只使用了穗状病毒和宿主ACE-2蛋白的片段,这只是一个理论。具体的影响需要通过进一步的测试来确认。”

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