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教授嫌活儿麻烦,随手打发给一学生,不料却因此拯救了世界

时间:2020-03-23 12:30:38 作者: 来源:51区未解之谜网 手机阅读

今天让我们讲一个关于小人物拯救人类和改写历史的伟大故事。在此之前,作者想谈谈他学生时代的“心理阴影”。那时,铅笔仍然是学生最常用的书写工具之一。许多学生无聊时喜欢嚼铅笔头。老师们经常说铅笔里的铅有毒,入口把血变成了血,封住了喉咙,无形中杀死了人。从哪里开始,每次你用铅笔,你都要小心直到许多年后,作者才意识到铅笔与铅没有什么关系。

但老师没说全错,铅是有毒的;更不可思议的是,几乎在整个人类历史中,它一直被用作灵丹妙药。如果你不说到此为止,你会把时间倒退半个世纪。铅曾经是美国人心目中的完美材料。



让我们回到正题故事的主角是克莱尔·帕特森。恐怕我的大多数朋友从未听说过这个名字。这位先生是地质学家。在学术上,他最著名的成就是测量了地球的寿命——45亿年。然而,当帕特森的名字第一次出现在各种期刊上时,有些期刊拼错了他的名字。因为它叫“克莱尔”,所以也有人误解了他的性别。因此,这个小小的历史人物“小”到了什么程度20世纪40年代末,仍在芝加哥大学学习的帕特森接受了哈里森·布朗教授的任务。任务是根据测量陨石和锆石等材料中铅同位素的相对含量获得的数据来估计地球的年龄。当然,门外汉看热闹和行家看门口听起来很复杂。但是对于这些学术领袖来说,他们实际上没有任何伟大的技术内容。充其量,工作量更大,过程也有点复杂。因此,布朗教授把这份工作交给了他的学生,并从他的研究生群体中特别挑选了一个不太引人注目的人。用我们现在流行的说法,他是个失败者。



同位素丰度测量,这项任务看起来很容易,但帕特森做了六年事实证明,影响测量结果的因素很多,光是空气中所含的铅原子数量就足以使几个连续的测量结果相差很多倍。通常,研究人员在干净的实验室里做这样的实验,但更不用说打扫房间了。帕特森的实验室破旧不堪,设备陈旧,到处漏风。无奈之下,他不得不停止手头的工作,诚实地拖地板和清洗容器。

在几年的长时间里,虽然他的实验结果误差越来越小,但仍远未达到要求帕特森耐心地寻找影响测量结果的因素,并试图逐一消除。第七年,他终于有机会从顶尖的私立研究型大学加州理工学院借到了一个干净的实验室,并在那里获得了令人信服的数据。帕特森发现了地球的年龄。据说他当时太激动了,他的心经不起这种激动。他也被送进了医院。



虽然这一发现在学术界非常伟大,但如果你兴奋过后再去想它,它似乎对普通人没有什么实际用处。然而,在研究过程中,帕特森发现了一系列令人困惑的问题:同样的样品取自大自然,不同样品之间的铅含量差异是可怕的。举一个简单的例子,近岸土壤中的铅含量比浅海水中的铅含量高几十倍甚至几百倍,远高于深海水中的铅含量。

这里,让我们了解一个历史背景:正如本文开头所提到的,美国人当时仍然相信铅是一种理想的材料。事实上,这并不难理解。自古罗马时代以来,人类对世界的探索一直处于完全盲目的阶段。众所周知,抛光铅比其他金属好得多。是的,虽然铜也可以闪闪发光,但铜会产生绿锈,而具有很强耐腐蚀性的铅几乎总是银色的。此外,铜的延展性不如铅。说白了,铅更容易被人锻造成想要的东西。西方的古人发现铅也可以用来美容。用铅做的酒味道更好,香甜醇厚。不仅在西方,而且在许多古代中国民间疗法中,铅都是治疗腹泻的特效药。



因此,此后很长一段时间内,铅不会从祭坛上掉下来。即使随着科学的迅速发展,人类对世界认识水平的提高和世界的资本化,铅的地位也得到了进一步提升。原来,对资本家来说,铅的成本低,铅产品的制造工艺简单,效果好,利润丰厚。资本家怎么能轻易放弃这样一个赚钱的利器呢?

在我们谈论居里夫人在欧洲社会发现镭的黑色历史之前,欧洲人把含镭的水当作口服液,称之为“镭补充剂”事实上,同一时期铅的受欢迎程度远远高于镭从飞机和轮船到锅碗瓢盆,再到富人的化妆品,几乎所有的东西都含有铅。铅有多可怕?举一个具体的例子,当时在罐头食品中发现了铅,铅是罐头食品焊料中的重要成分之一。人们在吃普通罐头的时候,不知不觉地把大量的铅摄入了胃里。



值得一提的是,铅对于“车轮上的国家”来说还有另一个极其重要的用途。美国资本家将四乙基铅掺入汽油中,汽油的辛烷值大大提高,因此受到消费者的青睐。殊不知,四乙基铅是一种非常可怕的有毒物质,虽然它闻起来像果汁,但人们只要碰一下它就有可能死亡铅实际上对人体有害,铅中毒事件经常发生。财阀的解决方案非常粗糙:一方面,他们把大的东西简化成小的,然后把钱花在上面;另一方面,他们花了很多钱收买了当时的学术权威,甚至包括被认为是“美国健康事业的领袖”的罗伯特·丘对于一无所知的平民来说,这些专家和教授的陈述似乎也很有说服力:铅本身是自然界中最普遍的物质,甚至铅也存在于我们呼吸的空气中。怎么会导致人中毒?至于“极少数”铅中毒案例,只能说它们因人而异,就像过敏一样

以上表明,铅在当时的西方人眼中可能和我们现在知道的地球寿命是45亿年一样普遍。初中生物课本都说海洋是地球上生命的摇篮,帕特森想知道:为什么海洋中的铅越来越少?随着研究的深入,他逐渐发现了铅的可怕毒性,这是“生命的必需品”帕特森想告诉世界,古罗马人用铅创造的美实际上是一种疾病,这个繁荣帝国的迅速衰落与他们对铅的崇拜有关。在资本家的鼓动下,与一个半世纪前相比,美国人体内的铅含量比我们的祖先高出600倍。如果不停止,我担心美国变成罗马的那一天很快就会到来。



当时,领先是当时西方资本家手中的王牌之一,而“大人物”自然不会让这个没人破坏他们的利益接下来,20多年来,有权势的人强迫帕特森放弃他的研究。一方面,他们承诺大量放弃他的研究。另一方面,他们多次派人去骚扰帕特森,试图破坏帕特森的研究,让他屈服于恐惧。帕特森的所有研究成果都不能在报纸上发表,他给政府、主要科研机构和学术机构的信要么被扣留,要么那些收到这些信的人早就被收买了,甚至包括美国环境保护署(US Environmental Protection Agency)等“公务员”。

然而,谁愿意花2000多天在一个破旧的实验室里重复一个简单的实验,谁又能如此轻易地被这些邪恶的资本家和奴才打败呢?在日复一日的坚持下,在帕特森不断的徘徊和呐喊中,越来越多的学者和专家意识到事情的严重性,越来越多的人终于从人类对铅的追求中觉醒,而美国政府不得不重新审视铅对人类发展的利弊。1970年,联邦政府颁布了《清洁空气法》,并开始重视、思考和反思这个问题。16年后,包括含铅汽油在内的大多数含铅产品被禁止销售。



虽然帕特森也是芝加哥大学的医生,恐怕光是这份文凭就要超过普通人的一半以上,但在人类伟大的历史上,他真的只是一个小人物此外,帕特森无疑是伟大的,他说,他拯救了世界,拯救了人类,从一个漫长的弯路。请不要因为西方人对铅着迷而嘲笑他们的愚蠢。如果帕特森没有站出来,在全球化的背景下,我们在世界的另一边将很难置身于世界之外。当我查阅数据时,我看到一些西方人对他赞不绝口:克莱尔·卡梅伦·帕特森,人类历史上最伟大的学者之一,成就超过了伽利略,与牛顿并驾齐驱。有人说这太夸张了,但我坚信帕特森值得这样的赞美。1995年12月5日,帕特森死于严重的哮喘,享年73岁

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