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蜉蝣数量自2012年以来减少了一半,食物链受到威胁

时间:2020-03-21 10:53:54 作者: 来源:51区未解之谜网 手机阅读

写作:DOUGLAS MAIN

蜉蝣的数量正在迅速减少。从天气雷达上可以看到,数十亿只蜉蝣成群死亡,这反映了全世界昆虫的困境。


在明尼苏达州,一只一流的穴居蜉蝣刚刚落在一片树叶上从2012年到2019年,密西西比河上游流域的蜉蝣数量减少了52%照片:迈克尔·弗朗西斯,《地球场景》,国家地理图像集

每年夏天,湖泊和河流中的蜉蝣数量突然爆发,它们成群结队地飞入北美天空。这些昆虫在北密西西比河流域和五大湖尤为丰富。它们在婴儿期是水生的,蜕皮后以亚成体和成体出现。蜉蝣聚集在一起时,有时会形成一支多达800亿只的成年大军。由于数量如此之多,它们有时会被水边城镇的吹雪机铲起。

蜉蝣的大量繁殖为各种动物提供了食物,如鲈鱼和其他重要的经济淡水鱼,以及鸟类和蝙蝠。但是新的研究表明蜉蝣的数量正在减少。最近发表在《美国国家科学院院刊》上的一项研究指出,自2012年以来,在整个密西西比河北部和伊利湖地区,蜉蝣的数量已经减少了50%以上,污染和藻华可能是幕后的两大元凶

“我们惊讶地发现蜉蝣的数量正在逐年减少。”这项研究的第一作者,圣母院大学的生物学家菲利普·斯捷潘尼安说

一大群蜉蝣出现在用来追踪雨雪的天气雷达上,呈黑色。他说,长期以来,气象学家对这些信号视而不见,就像一种“噪音”。然而,作为一名经验丰富的气象学家,斯捷潘尼安意识到这些信号可能会提供一些非常有用的信息,如鸟类和昆虫等动物的数量和运动。这部

的动画展示了六月下旬在伊利湖爆发的蜉蝣。根据天气雷达监测,蜉蝣的数量可能超过20亿只

在这篇论文中,斯捷潘尼安和他的同事利用雷达估算了蜉蝣的数量,并通过与河流和湖泊沉积物中蜉蝣幼鱼的数量进行比较来验证该方法。

研究表明,在2015年至2019年间,在伊利湖西部六足动物属中挖掘蜉蝣的数量减少了84%。在附近的密西西比河流域北部,蜉蝣数量在2012年至2019年间减少了52%

199蜉蝣数量的急剧减少将对生态环境产生重大影响,因为昆虫是食物链的重要组成部分,是各种食肉动物的猎物。它们还将大量的营养物质从水转移到土地上,这是一项有价值的生态服务。


蜉蝣经历两个变态阶段当它们从幼体变成亚成体时,它们会栖息在岸边或像灯柱一样的物体上。几个小时后,它们会变干,再次蜕皮,变成成虫,并在黄昏时飞到配偶身边完成交配——然后死去。照片:菲利普·斯捷潘尼安

“蜉蝣在水生和陆生生态系统中都扮演着重要角色,”普渡大学的生态学家杰森·气垫曼说。

”作为猎物,它们的地位非常重要,它们数量的减少会给整个食物网的消费者带来连锁效应“

可能的原因

蜉蝣数量下降有几个可能的原因首先,近年来,新烟碱类杀虫剂的含量在伊利湖和中西部的许多淡水系统中有所增加。这些化学物质对许多昆虫有毒。根据2018年的一项研究,这种农药在五大湖支流中的含量是美国环境保护局设定的农药水生物基准保护水平的40倍。

其次,伊利湖因富含化肥和其他污染物的径流而遭受藻类大量繁殖藻华会导致缺氧的“死亡地带”,这对生活在海底的生物如蜉蝣幼虫是有毒的。第三,随着气候的变化,水温也在变暖,这可能影响动物的生命周期,并可能减少湖中的氧气循环。海德堡大学国家水质研究中心名誉主任肯尼斯·克里格说,蜉蝣可以作为水质的一个整体指标,这就是蜉蝣数量下降令人担忧的原因。



人类来说,蜉蝣群体可能有点烦人,或者他们也可能觉得很神奇。作为猎物,它们为许多生物提供食物,如鱼和鸟。照片:PHILLIP STEPANIAN

澳大利亚悉尼大学的生态学家弗朗西斯科·桑切斯-巴约补充道:“出于同样的原因,其他水生昆虫物种可能也在经历同样的衰退。”“这些地区以昆虫为食的鸟类、青蛙、蝙蝠和鱼类的数量也将减少,这是不可避免的后果灵感来自

昆虫

其他昆虫也面临同样的困境:世界各地的研究表明,各种昆虫的数量呈下降趋势。去年4月发表在《生物保护》杂志上的一项研究表明,40%的昆虫物种正在减少,并可能在未来几十年内灭绝。新烟碱类杀虫剂

因其对水生昆虫的毒性而臭名昭著,而蜉蝣似乎对它们特别敏感。最近的另一项研究发现,在日本的一个湖泊中使用新烟碱类物质导致水生无脊椎动物的减少,以它们为食的两种重要商业鱼类的数量也开始直线下降。气垫船说,

199蜉蝣的数量在几十年前下降,然后又恢复了,但是最近几年的持续下降令人不安。

何说:“越来越多的研究表明,昆虫的数量已经急剧下降,这项研究又增加了一个例子。”“

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