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琥珀中发现史上最小恐龙:身长不足5.5厘米,爱食肉

时间:2020-03-14 16:33:31 作者: 来源:51区未解之谜网 手机阅读
历史上最小的恐龙是在

琥珀中发现的:长度不到5.5厘米,爱吃肉

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照片来源@ vision china

|学术标题

3年12月12日,世界顶级杂志《自然》以封面文章的形式出现。中国地质大学(北京)副教授邢利达等人的一项重要发现发表了。研究小组在缅甸白垩纪琥珀中发现了已知最小的恐龙化石。

在缅甸北部发现的一块大约有9900万年历史的琥珀中,研究人员描述了一个像鸟头一样的小头骨,完整无缺,喙后面只有7.1毫米长,这表明恐龙和现存最小的鸟蜂鸟一样大。

的发现代表了化石记录中以前缺失的一个标本,这对于理解恐龙和古代鸟类的进化,尤其是小型动物的形态进化具有重要意义,并证明了鸟类的体型在进化过程的早期就已经极度小型化。众所周知,世界上最小的活鸟是蜂鸟,而最小的蜂鸟是蜂鸟,重约1.95克,长约5.5厘米。从这次发现的头骨大小来看,恐龙比蜂鸟还矮。这是迄今为止发现的最小的古代鸟类,也是历史上最小的恐龙。

”的发现向我们表明,我们对恐龙时代小型脊椎动物的出现仅有一点了解。参与这项研究的洛杉矶自然历史博物馆的拉斯·施密特博士说

小动物由于其脆弱性,一般不保存在其他沉积物中。这一发现为理解小动物的软组织和骨骼结构提供了前所未有的线索。

英国牛津大学的罗杰·本森(Roger Benson)在《自然》杂志今天同时发表的一篇新闻和观点文章中写道,“在过去十年中,我们获得了大量关于恐龙和鸟类之间过渡的信息,这极大地促进了我们对这一重大进化事件的理解近年来,科学家在缅甸琥珀中发现了惊人的发现,包括羽毛和骨骼结构,这些在其他灭绝的鸟类中从未见过。这一新发现表明(在琥珀中)仍有进一步发现的巨大潜力——尤其是小动物。“

历史上最小的恐龙

鸟类是恐龙的后代,是生物多样性最丰富的脊椎动物之一,大约有10,500种在近1.5亿年的漫长演化历史中,它经历了白垩纪和新生代两次辐射演化,其中白垩纪是鸟类演化的重要阶段,也是鸟类从恐龙演化的关键阶段之一。

然而,在我们的印象中,恐龙非常大,而由恐龙进化而来的鸟类体积非常小。这种巨大的差异非常复杂,毕竟,身体的大小影响寿命、食物需求、感官知觉和生物学的许多其他基本方面。本森还提到,我们对保存在琥珀中的小型脊椎动物、它们的生态系统以及它们的进化关系的研究仍处于初始阶段。

,像我们以前知道的最小的恐龙一样,重数百克,而最小的活鸟蜂鸟只有2克重。这种差异是如何产生的?为什么会演变成这样?

大自然今天发布的重大发现为这些谜题提供了重要线索。

这次发现的琥珀化石产于缅甸北部克钦邦的湖广谷。湖广谷富含鸟类琥珀内含物,因此它也被认为是人类窥探“真实”白垩纪世界的最佳窗口。

本研究中的标本是一个包裹在琥珀中的完整动物头骨。中国科学院高能物理研究所的李刚的团队通过一个硬x光相位对比CT扫描方案获得了隐藏在琥珀中的头骨的高分辨率和高对比度的三维结构,并且没有损伤。

眼齿鸟头CT重建图(来源:兴利达团队)

研究人员表示,琥珀中的头骨只有约14毫米长,尖尖的喙,密集的牙齿和巨大的眼窝。此外,这种动物的骨骼特征有“四种不同”,有些像恐龙,有些是非常高级的鸟类。学者们也未能找到具体的头骨特征来准确地将翼龙分为鸟类、非鸟类恐龙或其他主要的龙。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的外国研究员邹景梅说:“这是我有幸研究的最奇怪的化石。”然而,在脊椎动物中,只有鸟类同时拥有锋利的喙和巨大的眼睛,所以研究人员将这种动物归因于鸟类(广义的恐龙包括鸟类)

由于该标本的形态特征不同于所有其他鸟类,学者们建立了一个新的属和新的种,并将其命名为孔氏鸟,一种类似鸟类的新恐龙种。小鸟的神秘

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几千万年后,这只鸟的厄运让古生物学家很幸运。

眼齿鸟最有趣的地方是它的小型化。小型化通常伴随着牙齿脱落和眼睛增大然而,尽管这种标本体积很小,但它的牙齿比所有其他古代鸟类都多,总共大约有100颗牙齿!这也是学者们把它命名为有眼睛和牙齿的鸟的原因。大量的牙齿告诉我们,尽管它非常小,但它是一种食肉动物。

眼齿鸟栖息地恢复图(图:韩志新)

眼齿鸟的另一个特点是眼睛,直径约4毫米鸟类的小巩膜骨是方形的,非常简单,但是齿状鸟类的小巩膜骨是勺状的,这种骨只在一些活着的蜥蜴中发现,这是研究者非常困惑的地方之一。此外,眼骨的开口(眼圈的内径)表明鸟的活动模式是白天型的。

眼齿鸟与其他鸟类的系统发育关系也非常特殊。仅从头骨的分析来看,这种新发现的小鸟——翼鸟——非常原始,介于德国晚侏罗世最原始的始祖鸟和中国早白垩世长尾鸟之间。这可能表明,像这两组一样,扑翼机有一条与非鸟类恐龙相似的长尾巴。

,然而,研究人员也表示,在鸟类的分类上仍有一些不确定性,因为鸟类标本只有一个头部。学者们将继续在缅甸搜寻,希望将来能找到更完整的个体,揭开这只鸟的所有秘密

本次研究由中国地质大学(北京)副教授邢利达、中国科学院脊椎动物古生物学与古人类学研究所外国研究员柯景迈、洛杉矶自然历史博物馆拉斯·施密茨博士、中国科学院高能物理研究所研究员李刚主持。美国洛杉矶自然历史博物馆恐龙研究所所长路易斯·乔普教授、加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安·麦克凯勒教授和中国科学院北京综合研究中心易启儒博士2020年3月12日清晨(北京时间),世界顶级期刊《自然》发表了题为“缅甸白垩纪蜂鸟大恐龙”的

研究论文

原文链接:

https://nature.com/articles/s141586-020-2068-4

评论文章链接:

https://www.nature.com/articles/d41586-020-00576-6

参考文献:

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