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世界最小恐龙的“秘密”:头骨仅长14毫米却有100颗牙齿

时间:2020-03-13 15:19:36 作者: 来源:51区未解之谜网 手机阅读

有一个15毫米长的头骨,它没有世界上最小的鸟蜂鸟那么大,有100颗牙齿,一个4毫米直径的眼窝和一条与非鸟恐龙相似的长尾巴...

这是迄今为止世界上发现的最小的恐龙——恐龙龙的样子。韩志新

3年12月12日,一个来自中国、美国和加拿大的科学家小组在北京宣布,他们在缅甸白垩纪琥珀中发现了有史以来最小的恐龙(广义地说,恐龙包括鸟类)这一发现对于理解恐龙和古代鸟类的进化,尤其是小型动物的形态进化具有重要意义。

本研究由中国地质大学(北京)副教授邢利达、中国科学院脊椎动物古生物学与古人类学研究所外国研究员郭敬梅、美国洛杉矶自然历史博物馆拉斯·施密茨博士和中国科学院高能物理研究所李刚研究员主持。美国洛杉矶自然历史博物馆恐龙研究所所长路易斯·乔普教授、加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安·麦克凯勒教授和中国科学院北京综合研究中心易启儒博士研究论文的题目是“缅甸白垩纪蜂鸟恐龙”,发表在综合性学术期刊《自然》上

一只小恐龙的头骨只有14毫米长

据邢利达说,研究的标本是一个用琥珀包裹的完整的动物头骨。在一系列高科技仪器的帮助下,科学家们成功地剥离了包裹在琥珀中的化石头骨。

眼齿鸟琥珀

“我们发现这个头骨化石只有大约14毫米长,有一个锋利的喙,密集的牙齿和巨大的眼睛这种动物的骨骼特征有些“不像”,有些像恐龙,有些是非常高级的鸟类。学者们还没有发现任何特定的头骨特征来准确地将翼龙分为鸟类、非鸟类恐龙或其他主要的龙。甚至,学者也不能完全排除头骨属于其他动物”邢利达说,所有研究过这种标本的学者都说,确定具体的类别太奇怪了。“这是我有幸研究的最奇怪的化石“

因此,专家们开始追踪琥珀发现地点的起源——这次发现的琥珀化石产于缅甸北部克钦邦的湖广谷。地质学家确定了矿区火山灰锆石同位素的地质年龄,认为湖广谷的琥珀形成于约1亿年前(约9900万年),属于中白垩世(晚白垩世的最早时期)。这被认为是人类观察“真实”白垩纪世界的最佳窗口。鸟类

是恐龙的后代,是生物多样性最丰富的脊椎动物之一,约有10,500种。在近1.5亿年的漫长演化历史中,它经历了白垩纪和新生代两次辐射演化,其中白垩纪是鸟类演化的重要阶段,也是鸟类从恐龙演化的关键阶段之一。虎狼谷有丰富的鸟类琥珀内含物,有助于了解鸟类的进化。

”也就是说,这个新物种是恐龙进化成鸟类的一个重要环节。我们可以说它是一只鸟,但我们也可以称它为恐龙。”“

恐龙很小,但有100颗牙齿

”我们知道最小的活着的鸟是蜂鸟,最小的蜂鸟是蜂鸟,重约1.95克,长5.5厘米,是世界上最小的鸟。从头骨的大小来看,这块化石比蜂鸟还短。这是迄今为止发现的最小的恐龙和最小的古鸟。“

兴利达说,大约1亿年前,奥乔汤加生活在缅甸北部潮湿的热带环境中。不幸的是,它被松柏或南方雪松等针叶树流出的树脂包裹着,这些树在漫长的地质时代形成了琥珀,并一直保存到今天。几千万年后,这只鸟的厄运给古生物学家带来了好运。琥珀的优势在于它可以为古代生物提供无与伦比的保护。

眼齿鸟最有趣的地方是它的小型化。变得如此小的动物必须面对许多新的问题,例如如何将所有的感觉器官整合到它们的小脑袋里,以及如何保持体温等。这种小型化过程通常发生在孤立的环境中,最典型的是岛屿。在白垩纪中期,缅甸只是一个孤立的岛弧韩志新

邢利达说,小型化通常伴随着牙齿脱落和眼睛增大等。然而,尽管它的体积很小,但它的牙齿比所有其他古代鸟类都多。齿列也比其他鸟类长,延伸到眼睛以下。上颌两侧各有18-23颗牙齿,牙槽骨两侧各有29-30颗牙齿,总共约有100颗牙齿!这也是学者们把它命名为有眼睛和牙齿的鸟的原因。大量的牙齿告诉我们,尽管它非常小,但它是一种食肉动物。

199眼齿鸟的另一个特点是它们的眼睛,直径约为4毫米。然而,有眼睛牙齿的鸟的眼睛也不同于有发达巩膜环的鸟,如猫头鹰,其眼睛向前,而有眼睛牙齿的鸟面向两侧。鸟的颧骨是弯曲的,它的眼睛从头部的侧面突出。这种视觉系统从未在活着的动物身上发现过,这使得我们很难理解它的眼睛是如何工作的。此外,眼骨的开口(眼圈的内径)表明鸟的活动模式是白天型的。

邢利达说,眼齿鸟和其他鸟类之间的系统发育关系也很特殊。仅从头骨的分析来看,这种新发现的小鸟——翼鸟——非常原始,介于德国晚侏罗世最原始的始祖鸟和中国早白垩世长尾鸟之间。这可能表明,像这两组一样,扑翼机有一条与非鸟类恐龙相似的长尾巴。总而言之,这只鸟的大小和形状向我们展示了一种新的身体结构和它所代表的生态。这一发现凸显了琥珀沉积物揭示最小脊椎动物的潜力。然而,在奥查托那标本的分类上仍有一些不确定性,因为它们只有头部。学者们将继续在缅甸搜寻,希望将来能找到更完整的个体,揭开这只鸟的所有秘密

上游记者李晟

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